Un jour, une création : 18 juillet 1791, un premier grand opéra « à sauvetage »

Par Cédric Manuel | jeu 18 Juillet 2019 | Imprimer

Lodoïska, c’est Louise en polonais. Elle est l’une des principales héroïnes d’un roman en trois parties qui connaît à la fin des années 1780 un succès phénoménal. Jean-Baptiste Louvet de Couvray en est le jeune auteur et il publie en 1787 : Une année de la vie du chevalier de Faublas. Premier épisode du grand roman bien oublié aujourd’hui, Les amours du chevalier de Faublas, il est suivi en 1788 de Six semaines de la vie du chevalier de Faublas, puis en 1790 de La fin des amours du chevalier de Faublas. Au moins, le plan était simple.

L’engouement créé par ces parutions déchaine l’imagination des théâtres et des librettistes pour des opéras et des ballets. Entre 1791 et le premier tiers du siècle suivant, pas moins de huit opéras et trois ballets auront l’oeuvre de Louvet de Couvray pour thème. 

Dès le départ, deux compositeurs très en vue à Paris font une course l’un contre l’autre. En effet, le théâtre Feydeau commande une première Lodoïska à son compositeur en résidence, le Florentin Luigi Cherubini, solidement installé à Paris depuis 1787. Dans le même temps, la salle Favart en demande une autre au Viennois Conradin Kreutzer, qui n’a rien à voir avec la sonate. C’est Claude-François Fillette-Loreaux qui adapte le roman pour le premier face à Jean-Elie Bédéno-Dejaure ; et c’est la partition de Cherubini qui est créée la première, quelques jours avant celle de Kreutzer, voici tout juste 228 ans. Malgré une interprétation jugée sommaire par la critique, l’oeuvre de l'Italien écrase par son succès celle de son concurrent.  La musique, qui fait penser à Mozart et à Gluck, en est jugée très supérieure à celle de son concurrent direct.

La coutume veut que cette Lodoïska, second opéra écrit pour un théâtre français par Cherubini, constitue le premier grand exemple d’un opéra « à sauvetage  ». Il s’agit d’oeuvres qui ont pour caractéristique commune de connaître un happy end de dernière minute grâce à un coup de théâtre qui vient sauver les gentils héros d’une fâcheuse situation. C’est le cas de Lodoïska et de son cher Floreski face au vilain Dourlinski qui aimerait bien garder la jeune femme pour lui. On dit qu’à Vienne, où la Lodoïska de Cherubini est donnée avec le même succès dès 1802,  un certain compositeur déjà fameux et très bougon, qui souffre d’acouphènes de plus en plus envahissants mais qui n’est pas encore tout à fait sourd, assiste aux représentations et s’en souviendra. Quelques années et bien des essais plus tard, Fidelio constituera le plus grand chef d’oeuvre dans le genre pièce à sauvetage. Mais c’est là une autre histoire, qui doit cependant beaucoup à ce petit bijou de Luigi Cherubini.

 

VOUS AIMEZ NOUS LIRE…

… vous pouvez nous épauler. Depuis sa création en 1999, forumopera.com est un magazine en ligne gratuit et tient à le rester. L’information que nous délivrons quotidiennement a pour objectif premier de promouvoir l’opéra auprès du plus grand nombre. La rendre payante en limiterait l'accès, a contrario de cet objectif. Nous nous y refusons. Aujourd’hui, nous tenons à réserver nos rares espaces publicitaires à des opérateurs culturels qualitatifs. Notre taux d’audience, lui, est en hausse régulière avoisinant les 160.000 lecteurs par mois. Pour nous permettre de nouveaux développements, de nouvelles audaces – bref, un site encore plus axé vers les désirs de ses lecteurs – votre soutien est nécessaire. Si vous aimez Forumopera.com, n’hésitez pas à faire un don, même modeste.